网站导航

您当前位置:浙江科普官网 >> 科普知识 >> 宇宙漫游 >> 浏览文章

聆听宇宙之声,中国有何作为?——专家解析中国引力波探测设想

2016-2-18 17:04:04科普中国 【字体:

 

 聆听宇宙之声,中国有何作为?

 

近日,美国“激光干涉引力波天文台(LIGO)”第一次直接探测到引力波,证实了爱因斯坦引力理论的最后一项预言,震动世界。引力波探测为人类开启了宇宙观测的全新窗口,中国科学家将在其中有何作为?

 

怎样才能探测到引力波?

美国麻省理工学院物理系研究员苏萌介绍说,一旦宇宙中某个地方产生了引力波信号,就好比大功率扩音喇叭在宇宙的某个角落喊一嗓子,这种时空的“震荡”会以引力波的形式在宇宙间几乎毫无阻力地传播。如果离地球足够近,就可以用“引力波天线”接受这些讯号。就像地球上时不时发生地震一样,只要我们有一个好的“地震仪”就能探测到这些微乎其微的震荡。

科学家们针对不同频率的引力波信号源,建造了不同的引力波接收器,大致可以分为三类:

——这次宣布探测到引力波的LIGO科学合作组,目标是几十到几千赫兹的高频段,主要的引力波信号源是中子星、恒星级黑洞等致密天体组成的双星系统并合过程,探测手段就是地面数公里的激光干涉装置。

——如果引力波的频率提升到十万分之一到一赫兹,对应的信号来源通常为质量更小一些的大质量黑洞并合过程的后期,可通过空间卫星阵列来探测。欧洲空间局的LISA项目就是以此为目标,计划2035年左右上天开始收集数据,其首颗技术验证星2015年底发射升空。

——第三类接收器针对的是一种更独特的引力波,它不同于天体运动、演化形成的引力波,而是来自于宇宙早期,产生于宇宙大爆炸时宇宙时空剧烈的暴胀过程中,也就是“原初引力波”信号。它的探测需要对宇宙微波背景辐射进行观测,一旦被探测到对基础物理学意义更加重大。

“此次LIGO实验在它的工作频段证实引力波的存在,也就是说,引力波在其他广泛的频段都应该存在,如果在对应这些引力波频段的探测上建造领先的实验装置,就会在未来的引力波科学大发现上占据先机。”苏萌说。

 

中国的引力波探测如何行动?

实际上,早在上世纪70年代,中国科学家就开始了引力波研究,但由于种种原因停滞了十几年,造成了人才断层。直到2008年,在中科院力学所国家微重力实验室胡文瑞院士的推动下,中国的引力波研究才再度开启。

中科院高能物理研究所所长王贻芳院士说,“目前中国的引力波研究主要有两个方向,一是由中山大学领衔的‘天琴计划’,是去太空捕捉引力波;二是由中科院高能物理研究所主导的‘阿里实验计划’,目标是在地面探测原初引力波。这是两个完全不同的研究方向和科学目标。”

“阿里实验计划”负责人、中科院高能所研究员张新民介绍说,原初引力波太微弱,所以要选各种干扰尽量少的区域。目前,科学家在全球共选出了4个最佳观测点,南半球是南极和智利阿塔卡马沙漠,而北半球则在格陵兰岛和中国西藏阿里。

据介绍,中科院国家天文台在阿里建设的观测站位于阿里地区狮泉河镇以南约20公里处,海拔5100米的山脊上。这里海拔高、云量少、水汽低、透明度高,同时具备望远镜建设与运行基础的台址,提供了北半球最好的观测台址。

“阿塔卡马沙漠和阿里都处于中纬度,扫过的天区面积比高纬度地区要大很多,未来阿里将成为北半球天区第一个地面观测点,开启北天区原初引力波观测的新窗口,与南半球相呼应。”张新民说。

王贻芳表示,由于国内引力波研究基础薄弱,所以阿里计划将通过国际合作来实施,引进国际团队,而我们也参与国际在南美的实验,以此快速提升我们自己的研究能力。据透露,目前美国哈佛大学、麻省理工学院、芝加哥大学等都表示出积极合作意愿,中美有关方面已经签署了相关合作协议。

“阿里项目造价小,周期短,可望约5年内出成果。”张新民说。

而“天琴计划”是去太空聆引力波的声音。苏萌介绍说,该计划主要将分四阶段实施:第一阶段完成月球/卫星激光测距系统、大型激光陀螺仪等天琴计划地面辅助设施;第二阶段完成无拖曳控制、星载激光干涉仪等关键技术验证,以及空间等效原理实验检验;第三阶段完成高精度惯性传感、星间激光测距等关键技术验证,以及全球重力场测量;第四阶段完成所有空间引力波探测所需的关键技术,发射三颗地球高轨卫星进行引力波探测。

据了解,完成全部四个子计划,大约需要二十年的时间,投资大约150亿元人民币。目前,“天琴计划”的部分基础设施建设已经启动。

 

寻找引力波有什么意义?

科学家们花费这么大的精力去寻找引力波有什么用?会不会像科幻电影里那样为我们打开“虫洞”、开启时间旅行带来可能性?

苏萌说,科学上讲,引力波的发现为我们打开了研究宇宙的全新窗口,射电、光学、伽马射线等电磁波谱研究宇宙都是来自于光子携带的信息,引力波携带着与电磁波截然不同的信息,将为我们揭示宇宙新的奥秘,比如黑洞与黑洞并合时的物理过程。如果能探测到宇宙大爆炸时发出的原初引力波,那将为我们揭示宇宙诞生之初的奥妙。

那它对普通人的生活会产生什么影响?科学家们表示,一个新的科学发现,总会给人类社会带来无法预估的发展。百年前电磁波刚被发现的时候,也没有人知道会给人类带来什么,但是现在不管是电视机还是移动电话,都与电磁现象有关。

“现在的我们大概不会比一百年前人们刚发现电磁波时候的想象力好太多,引力波到底能多大程度上改变人类的生活,让一百年后我们的后代去体会吧!”苏萌说。

LIGO的发现让中国科学家对中国引力波研究充满期待。“目前在国际引力波探测领域,中国的影响几乎为零,希望借此机会更大推动国内引力波研究的发展。”王贻芳说。

张新民认为,中国作为一个大国,这个领域不能是空白。“我们必须抓紧,创新而不是跟踪,作出我们应有的贡献。原初引力波仍未测出,国际合作空间依然很大。”

“LIGO的发现证明了引力波的存在,我们可以满怀信心地去寻找不同波段的引力波,就像不同波段的电磁波谱一样。如果能够探测到原初引力波将是下一个引力波领域、宇宙学、高能物理的重大突破。”苏萌说。

 



网友评论:

  • 阅读排行
  • 本日
  • 本周
  • 本月
打分系统加载中...